Un avvertimento al mondo; Il sistema sanitario italiano geme per il coronavirus

Traduzione T24
Jason Horowitz
Il New York Times*

Un sindaco si è lamentato del fatto che i medici non curassero persone molto anziane e dovessero lasciarle morire. In un’altra città, i pazienti con polmonite causata dal coronavirus venivano rimandati a casa. Un’altra volta, un’infermiera si addormentò con la sua maschera; La sua foto è diventata il simbolo degli operatori sanitari stanchi.

In meno di tre settimane il coronavirus ha sovraccaricato il sistema sanitario del nord Italia. La regione Lombardia, duramente colpita dall’epidemia, è diventata un quadro cupo di ciò che attende l’Italia se non si ferma la diffusione del virus e non si rallenta la progressione dei casi. Perché se l’aumento dei casi non rallenta, i pazienti non possono essere curati senza sovraccaricare il sistema.

Perché se non rallentati, anche i migliori sistemi sanitari del mondo rischiano di tornare alle stanze di triage. Costringe medici e infermieri ordinari a prendere decisioni straordinarie su chi vivrà e chi morirà. Il ricco nord Italia sta già vivendo una versione di questo incubo.

“È una guerra”, ha detto Massimo Puoti, direttore del reparto di malattie infettive di uno dei più grandi ospedali della Lombardia, epicentro dell’epidemia di coronavirus in Italia.

Puoti ha detto che l’obiettivo è limitare i contagi, scongiurare l’epidemia e conoscere la natura del nemico: “Serve tempo”.

Questa settimana, l’Italia ha adottato misure drastiche. Gli spostamenti sono stati limitati e tutti i negozi sono stati chiusi ad eccezione dei beni di prima necessità come farmacie e mercati. Tuttavia, questa decisione non è arrivata al momento giusto per prevenire il grave aumento dei casi.

L’esperienza italiana ha sottolineato l’importanza di agire con decisione. Rapidamente e nelle prime fasi dell’epidemia, ben prima che il numero dei casi raggiunga livelli di crisi. Una volta raggiunto quel punto, con un sistema sanitario spinto al limite, potrebbe essere troppo tardi per evitare un picco di casi.

L’Italia sembra aver già superato questa fase. I medici del paese si sono trovati nel mezzo di una situazione che i sistemi sanitari pubblici dei paesi europei sviluppati non vedevano dalla seconda guerra mondiale.

I medici devono fingere di essere in tempo di guerra. Devono fare scelte difficili poiché gli interventi chirurgici vengono annullati, i respiratori si esauriscono e i funzionari sanitari parlano di trasformare le aree abbandonate in pronto soccorso.

Gli ospedali stanno piantando tettoie di malattie infettive nei loro giardini. A Brescia i pazienti inondano i corridoi.

“Abbiamo un sistema che garantisce la salute di tutti e il diritto alle cure”, ha detto lunedì il premier Giuseppe Conte, annunciando la sua intenzione di tenere gli italiani a casa.

“E’ uno dei capisaldi della nostra civiltà”, ha detto Conte. Non possiamo abbassare la guardia”, ha detto.

Secondo gli esperti, nonostante il sistema sanitario pubblico italiano sia molto difficile, per ora riesce a tenere testa. Migliaia di persone vengono testate gratuitamente, i cittadini vanno al pronto soccorso e vengono ricoverati in terapia intensiva. Si mantiene così in vita uno dei capisaldi della democrazia italiana.

Ma prima che Regione Lombardia accentrasse le comunicazioni e mettesse a tacere i medici che giovedì lamentavano la situazione, dalle trincee arrivavano immagini inquietanti.

La fotografia dell’infermiera Elena Pagliarini, addormentata con la mascherina dopo aver lavorato per 10 ore nella città settentrionale di Cremona, è diventata un simbolo del sistema stanco.

L’infermiera Francesca Mangiatord, che ha scattato la fotografia in questione, ha detto a un canale televisivo italiano: “Stiamo per finire sia psicologicamente che fisicamente”, e ha invitato le persone a proteggersi e prevenire la diffusione del virus; “Altrimenti la situazione crollerà”.

Un medico che lavora in un ospedale di Bergamo ha pubblicato un grafico sul suo account sui social media sullo stress che gli operatori sanitari stanno affrontando a causa dell’arretrato dei servizi sanitari.

Il dottor Daniele Macchini, che ha condiviso il post, ha dichiarato: “È scoppiata una guerra e gli scontri continuano mattina e sera”. Macchini ha descritto la situazione come “un disastro che ha devastato i medici”.

Affermando che stava dormendo nel suo studio, Fabiano Di Marco, capo del reparto di malattie polmonari dell’ospedale Papa Giovanni XXIII, ha detto che i medici hanno effettivamente tracciato una linea con una matita sul pavimento per determinare la parte “pulita” dell’ospedale. Di Marco ha detto che si presume che tutto ciò che toccano nella sezione sporca possa trasmettere malattie.

Il sindaco di Bergamo Giorgo Gori ha affermato che in Lombardia, in alcuni casi, il divario tra risorse e pazienti infetti ha impedito ai medici di collegare alcuni pazienti anziani ai ventilatori, quindi hanno dovuto, in un certo senso, lasciarli morire. “Sarebbe stato possibile salvare più vite se ci fossero più unità di terapia intensiva”, ha detto Gori.

Nonostante il dottor Di Marco non sia d’accordo con le affermazioni del sindaco, ha affermato: “A questo punto è inevitabile che sia stata fatta una valutazione comparativa tra alcuni pazienti”.

Flavia Petini, direttrice del Collegio Italiano di Anestesia, Analgesia, Rianimazione e Terapia Intensiva, ha affermato che il suo team ha discusso di cosa fare nella “medicina dei disastri” in tempo di guerra. Nello studio, in cui sono dettagliate le cose da fare, si afferma che il trattamento intensivo dovrebbe essere applicato ai pazienti con una maggiore possibilità di sopravvivenza in caso di grande carenza di risorse sanitarie, e che i pazienti con una maggiore grande speranza di sopravvivenza dovrebbe avere la priorità. Ha anche affermato che per garantire il massimo beneficio a molti, è possibile utilizzare risorse limitate per coloro che hanno maggiori possibilità di sopravvivenza e una maggiore aspettativa di vita. Il dottor Petrini ha detto: “Nessuno viene espulso, ma applichiamo criteri di priorità. Queste elezioni si applicano in tempi normali, ma guardando 600 persone non normali alla volta”

Giulio Gallera, a capo del Pronto Soccorso della Regione Lombardia, si augura che le linee guida stabilite non debbano mai essere attuate. Gallera ha anche affermato che la Lombardia sta lavorando con l’agenzia di protezione civile italiana per convertire lo spazio espositivo che era stato lasciato libero da eventi annullati in un’area di terapia intensiva da 500 posti letto, ma Gallera ha affermato che la Lombardia aveva bisogno di medici e ventilatori.

Massimo Galli, responsabile del dipartimento di malattie infettive dell’Azienda Ospedaliera Universitaria Sacco di Milano, ha dichiarato: “L’epidemia ha messo gli ospedali sotto stress senza precedenti dalla seconda guerra mondiale. Galli ha affermato che se il numero di casi continuerà ad aumentare, diventerà sempre più difficile erigere una barriera per controllare l’epidemia.

Il dottor Galli ha affermato che i decreti di emergenza del governo sono stati utili per reclutare migliaia di medici e operatori sanitari, ma ci è voluto del tempo per preparare i nuovi medici portati da altri dipartimenti. Ha anche detto ai medici che il rischio di trasmissione del virus è piuttosto alto.

Matteo Stocco, direttore degli ospedali San Paolo e San Carlo di Milano, ha dichiarato che 13 persone che lavorano nei loro ospedali sono risultate positive al coronavirus ed erano in quarantena domiciliare. Stocco ha anche affermato che uno dei suoi medici di emergenza senior ha contratto il virus “dopo tre settimane di lavoro ininterrotto”.

Dall’ospedale Niguardo, il dottor Puoti ha spiegato che i medici si tengono a distanza l’uno dall’altro nelle mense, indossano maschere durante le riunioni e non si radunano in stanze piccole. Puoti ha affermato che nonostante ciò alcuni hanno contratto il virus e il rischio di riduzioni di personale è in aumento. “Stiamo cercando di mantenere un livello sostenibile di lavoro per le persone perché finirà”, ha detto Puoti.

Puoti ha detto che l’ospedale sta cercando di acquistare più ventilatori e sta iniziando a prepararsi per i pazienti di altre città. Il dottor Stocco ha detto che il momento era già arrivato. Stocco ha detto che giovedì sera 50 persone si sono presentate al pronto soccorso con difficoltà respiratorie. Stocco ha affermato che l’ospedale ha già interrotto gli interventi chirurgici e ha iniziato a distribuire letti tra i pazienti con coronavirus. “L’infezione c’è”, ha aggiunto.
Carlo Palermo, capo del sindacato dei medici degli ospedali pubblici italiani, ha affermato che il sistema è sopravvissuto finora nonostante anni di tagli al budget. Ha anche aiutato il fatto che fosse un sistema pubblico, sarebbe stata una risposta più “frammentata” se fosse stato un sistema assicurativo, ha detto Palermo.

Il Palermo ha affermato che circa il 50% delle persone positive al coronavirus deve essere curato in ospedale, mettendo evidentemente sotto pressione il sistema. Il Palermo ha affermato che la capacità di risposta dei pazienti che devono essere trattati nel reparto di terapia intensiva e quindi ricoverati in ospedale per 2 o 3 settimane potrebbe essere alterata.

Molti esperti hanno sottolineato che mentre il sistema sanitario ricco e sofisticato del nord Italia non poteva sopportare il peso maggiore di questa epidemia, il sud più povero aveva molte meno probabilità di farcela. Dr. “Se il virus si diffonde alla stessa velocità nel Sud, il sistema non si stabilizzerà e non avremo alcuna possibilità di offrire una cura”, ha detto Palermo.

Molti esperti hanno affermato che l’Italia è in vantaggio di circa 10 giorni rispetto agli altri paesi europei nella diffusione dell’epidemia. La cancelliera tedesca Angela Merkel ha avvertito che circa il 70% dei tedeschi potrebbe essere infettato dal virus, in una dichiarazione rilasciata ieri.

I rapporti del sistema sanitario italiano, che è stato schiacciato dopo il virus, hanno fatto eco agli Stati Uniti e il presidente degli Stati Uniti Trump ha annunciato la chiusura dei voli per gli stranieri dall’Europa.

Romano Prodi, ex presidente del Consiglio italiano e capo della Commissione dell’Unione europea, ha dichiarato: “La malattia in Italia sta diventando una malattia europea. Trump sta cercando di evitare che diventi una malattia americana con la sua decisione”.

“In ogni caso, penso che il coronavirus sia già un problema americano”, ha detto Prodi, aggiungendo che la diffusione del virus negli Stati Uniti “potrebbe avere conseguenze più gravi che in Europa”, a causa della differenza di sistema sanitario.



*All’originale inglese dell’articolo di Jason Horowitz “Italy’s Health Care System Groans Under Coronavirus — a Warning to the World” pubblicato per la prima volta sul New York Times da qui puoi raggiungere

Berengar Insigne

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